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Ecommerce vs. dropshipping: ¿hay realmente diferencia?

En primer lugar, hay que aclarar que el ecommerce abarca cualquier estrategia de comercio online. Dropshipping es un método para gestionar el stock y envíos de una tienda online.

Por tanto, ecommerce y dropshipping no son términos equivalentes ni alternativas. Simplemente, si te dedicas al ecommerce puede que utilices como parte de tu estrategia el dropshipping. Veamos ahora en qué consiste y si te interesa para tu negocio.

 

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¿Qué es el dropshipping?

Dropshipping es un método de gestión de envíos para tienda online por el que una empresa no tiene inventario propio, sino que encarga el stock a un proveedor externo, que puede ser un fabricante o un vendedor al por mayor.

Esto significa que cuando un cliente compra un producto en una tienda online, el negocio lo encarga a un tercero y éste lo envía al cliente.

Como puedes imaginar, este modelo se utiliza en negocios de retail multimarca, ya sean especializados en un nicho de producto concreto o en muchas categorías de producto, que hace difícil almacenar un inventario propio. Se estima que alrededor del 30% de las tiendas online emplea el dropshipping como método de gestión de envíos.

 

Cómo funciona el dropshipping

 

¿Cómo puedes acceder a un modelo de dropshipping? Llegando a un acuerdo con algún proveedor que ofrezca todos los productos y marcas que quieres ofrecer en tu tienda online, o bien mediante una plataforma especializada en dropshipping.

Modalyst, SaleHoo o incluso AliExpress son ejemplos conocidos de proveedores de dropshipping, aunque quizá el más famoso es Oberlo, desarrollado por Shopify. Si tienes una tienda online en esta plataforma, es muy fácil integrar Oberlo con tu catálogo y ordenar pedidos de stock automáticamente.

 

Cómo usar dropshipping en ecommerce
Proceso de dropshipping ofrecido por Oberlo

 

Sin embargo, primero estudia bien si es lo más conveniente y rentable para ti.

Que nada se pierda: 5 claves para un control de inventario eficiente

Un ejemplo de modelo de dropshipping

  1. El cliente compra un cuaderno Moleskine en tu tienda online.
  2. Recibes confirmación de la compra y pago del cliente.
  3. Realizas el encargo del cuaderno a tu proveedor, quien recibe los datos de envío y te cobra el coste del cuaderno.
  4. Tu proveedor prepara el envío del cuaderno y lo envía al cliente, con remitente de tu tienda.
  5. Compartes con tu cliente los datos de seguimiento del envío.

Ventajas

Más fácil imposible

El modelo dropshipping es directo, simple y fácil de poner en marcha. No necesitas conocimiento de negocio avanzado para implantar este modelo, ni complicarte con estrategias internas, ya que casi todo el proceso de inventario estará externalizado.

Escalable

Puedes empezar con un catálogo de productos pequeño y seguir ampliándolo hasta el infinito. Algunos proveedores realizan descuentos por pedidos en grandes cantidades, y tu sistema de trabajo no cambiará ni tendrá más costes por ampliación del volumen de pedidos.

Barato

Al dejar toda la gestión en manos de terceros, no tienes que invertir en sistemas de gestión, ni almacenes propios o alquilados, ni personal, ni en adelantar el pago de tu propio stock.

Flexible

Casi cualquier tipo de producto puede encontrarse en un proveedor y aplicar dropshipping. Además, no se necesita espacio físico y puedes montar y gestionar tu negocio desde un solo ordenador, desde cualquier lugar.

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Desventajas

Bajo beneficio

La facilidad y comodidad del sistema dropshipping tiene un precio: el margen de beneficios es muy bajo.

Normalmente no se aplican precios de venta al por mayor más económicos, porque estás haciendo encargos por unidad y no en grandes cantidades de una vez. Esto se agrava en productos con mucha demanda y competencia, ya que tendrás que ofrecer precios competitivos y el coste de compra a un proveedor siempre se llevará la mayor parte.

Siguiendo el ejemplo anterior:

  1. Tu cliente compra un cuaderno Moleskine que cuesta 21€.
  2. Encargar el cuaderno a tu proveedor te supone un coste de 18€.
  3. Esto te deja con un beneficio final de 3€ en esa compra.

Falta de control

Elegir a los proveedores adecuados es muy importante en dropshipping. Si actúan mal, el perjudicado serás tú, ya que los clientes te culparán por retrasos o errores en sus envíos.

Al confiar en un tercero, dejas en sus manos la parte más delicada en ecommerce: asegurar que llegan los productos correctos, en buen estado y en los plazos de entrega previstos.

 

Ejemplo de dropshipping para ecommerce
Ejemplo de tienda online basada en modelo de dropshipping

 

Complejidad de stock

Cuantos más tipos de productos y marcas tengas, quizá tengas que recurrir a más de un proveedor. Además, a veces puedes encontrar diferencias de precio que te harán más rentable recurrir a distintos proveedores para varios productos.

Esto añade complejidad a tu gestión, ya que tendrás que mantener seguimiento en diferentes frentes, puede que afecte a tu imagen si el rendimiento y velocidad de los proveedores no es igual de eficaz, y hace más difícil aplicar sistemas automáticos de pedidos y confirmaciones.

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Escasez de stock

Si manejas tu propio inventario, tu tienda online siempre estará actualizada con la cantidad de stock exacta de cada producto. Al depender de proveedores, puede que te encuentres con problemas de stock en algún momento dado, lo que afectará a la agilidad de los envíos.

Errores de envío

Cuando las tiendas online tienen bajo control su inventario, pueden asegurar que el cliente recibirá siempre el producto correcto. Esto es fácil y automático de conseguir con un sistema PIM (Product Information Management) que mantiene actualizados en tiempo real todos los datos de catálogo, en todos tus canales, desde tienda online a marketplaces como Amazon.

Así tus clientes estarán siempre satisfechos con información de producto y pedidos correctos, en lugar de las sorpresas que puede causar el dropshipping.

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¿Cuánto me cuesta el dropshipping?

Por muy económico que parezca, el método dropshipping te supone varios costes:

  • Los productos: como hemos visto, pagas al proveedor el coste de cada producto.
  • Los envíos: aunque el proveedor envía el producto al cliente, el envío lo pagas tú. 
  • El mantenimiento: tanto de tu tienda online como de la publicidad que tienes que llevar a cabo para alcanzar a tus clientes.

Según este estudio de Fit Small Business, los retailers que emplean dropshipping tienen un margen de beneficios del 20% y una conversión de ventas del 2%. esta fórmula te permite calcular el beneficio aproximado:

(Tráfico x 0.02) x (Precio de pedido promedio x 0.20) = Beneficio

¿Cuándo es mejor utilizar dropshipping?

Visto cómo funciona realmente, este modelo no es para todos. Puede resultar muy cómodo y útil en algunos escenarios de retailers que lo emplean de forma secundaria o como negocio secundario:

  • Negocios primerizos: para tantear un nicho de producto, puede ser más escalable comenzar con un modelo de dropshipping antes de comprar tu propio inventario.
  • Tiendas físicas: aunque cuenten con inventario propio, pueden recurrir al dropshipping para productos de su catálogo secundarios y que ofrecen bajo beneficio habitualmente. Por ejemplo, velas aromáticas en una papelería.
  • Influencers y productos personalizados: el merchandising y los productos personalizadles como tazas y camisetas son más fáciles de desarrollar y gestionar a través de terceros que con un almacén propio, sobre todo si el volumen de ventas es bajo.
  • Productos de almacenamiento delicado: almacenar este tipo de productos conlleva elevados costes por el espacio que ocupan o los seguros extra que necesitan. Por eso una tienda con inventario propio puede utilizar dropshipping en productos grandes, pesados, frágiles, de alto valor o que necesitan condiciones de almacenamiento especiales (como refrigeración).

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Alternativas al dropshipping en ecommerce

Si no te convence el modelo dropshipping, desde luego no es el único modo de gestionar inventario y envíos en ecommerce. Aquí tienes las opciones más habituales:

Tu propio inventario

Esto significa que cuentas con almacenes propios o en alquiler para guardar y gestionar tu propio stock. Implica más gastos de espacio, personal y sistemas automatizados para la gestión del inventario y los pedidos, pero es el modelo más habitual en marcas y retailers que buscan control y beneficio.

Productos de marca blanca

Mediante este sistema, compras productos a un fabricante, pero para venderlos bajo tu propia marca. Por tanto, no tienes por qué usar dropshipping, sino que puedes almacenar tú mismo los productos.

Marketplaces

Amazon ofrece su propio sistema de dropshipping si no quieres gestionar tu stock ni envíos. También hay alternativas en este marketplace y otros como eBay para vender tu inventario de productos encargándote de todo el proceso, o enviar tus productos a sus almacenes para quitarte de encima la fase de empaquetado y envío.

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Conclusión

Utilizar dropshipping en ecommerce puede ser una buena forma de empezar a tantear un negocio. Sin embargo, si buscas control y un mayor margen de beneficios, o si ya eres un negocio asentado con un gran catálogo, puede ser un modelo problemático y poco rentable.

Recurre al dropshipping si quieres dar tus primeros pasos como retailer o complementar tu estrategia de ecommerce con alguna línea de productos secundaria y menor para ti.

Para mantener una tienda online a punto y con una experiencia satisfactoria para tus clientes, recuerda que una solución PIM te permite tener actualizado tu stock y datos de producto en todos tus canales. Pruébalo gratis aquí con Sales Layer y descubre por qué para algunas tareas sí es rentable confiar en terceros y automatizar los procesos.

 

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