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Marketplaces online: Tipos, características y beneficios

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Los marketplaces son el boom del Corte Inglés de antaño: hasta entonces, las marcas y distribuidores funcionaban con sus propios escaparates y tiendas, fomentando una clientela fiel. La llegada del centro comercial supuso que las marcas podían lograr mayor exposición y ante clientes nuevos en un ambiente más grande, más fácil de localizar… y entre una enorme competencia.

Vender productos en uno o varios marketplaces online es una parte importante de cualquier estrategia de e-commerce multicanal. Aunque un vendedor nunca debe renunciar a forjar una imagen propia en sus canales de página web y aps móviles, totalmente personalizadas y bajo control de la compañía, asomarse a todos los lugares de venta posibles es razonable. Hay que dejarse ver en todas las fiestas.

Ahora bien, ¿realmente te conviene posicionar tus productos en todos los marketplaces online? ¿Cuáles son más adecuados según el tipo de catálogo o empresa, y cómo elegir bien tu marketplace ideal?

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Marketplaces 1.0: Qué es un marketplace y cuáles son sus características

Un marketplace online es una plataforma digital, con versiones en páginas web y aplicaciones móviles de funcionamiento online y offline, donde varios vendedores y distribuidores ofrecen productos en listings, a cambio de unas tarifas o comisiones al marketplace (tasas que pueden ser por venta, categoría de producto, gestión, envío…).

Los marketplaces son centros comerciales digitales de ensueño para retailers y clientes: puede encontrarse de todo y, en teoría, en las mismas condiciones, pues los marketplaces no permiten diseñar páginas de producto tan distinguibles y únicas como en una web propia.

Sin embargo, y aunque cada marketplace tiene sus reglas más o menos rígidas de entrada como vendedor o distribuidor, al final su funcionamiento no es tan limpio y democrático. Al igual que en los motores de búsqueda, unos productos se destacan por encima de otros en función de variables y algoritmos contra los que debe pelear el retailer. Por ejemplo, es sabido que en Amazon las reseñas influyen mucho en el posicionamiento de los vendedores, y que una mala valoración daña mucho más la reputación de un producto que en otros marketplaces como eBay.

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¿Qué tipos de marketplaces existen?

Parecen todos iguales, pero sus políticas de funcionamiento y el proceso que implican para los vendedores es muy distinto. Cada marketplace es único en el tipo de catálogo predominante que ofrece, el tipo de cliente promedio que atrae, la imagen que se ha forjado hacia el exterior y las implicaciones económicas que tiene para el retailer o distribuidor.

Veamos cuáles son los 5 tipos de marketplaces del mercado:

  • On demand: El marketplace más común en sector servicios, basado en responder a la demanda del cliente en el mismo momento en que lo necesita, a partir de una red de proveedores. Este es el modelo de Uber o Deliveroo.
  • Managed: El marketplace por excelencia y más empleado en e-commerce, tanto B2C como B2B. Los fabricantes o distribuidores ofrecen sus productos en una plataforma gestionada por una tercera parte, encargada de gestionar los procesos de venta, cobrar las comisiones a los vendedores y proporcionar ayuda complementaria de almacenamiento, envío y análisis logístico. Desde Amazon hasta Rakuten, son los marketplaces más recurridos por retailers y compradores.
  • Community-driven: Aunque en estos marketplaces también participa una empresa gestora, reina un ambiente de construcción de comunidad, con vendedores más pequeños y artesanos o de objetos vintage y de segunda mano, y que gestionan personalmente los procesos de compraventa, envíos, devoluciones y atención al cliente, como Etsy.
  • SAAS: El software gratuito y de código abierto es atractivo para vendedores y empresas pequeñas que quieren construir su propia página web dentro de una plataforma que alberga a más vendedores. Requiere más conocimientos técnicos y esfuerzo de mantenimiento, y no es del todo gratis, pues existen comisiones de venta para el marketplace de alojamiento.
  • Descentralizados: Emplean el sistema P2P: cualquiera puede vender y comprar, sin intermediación ni vigilancia de terceros, en teoría. Es un terreno en teoría más libre, pero también peligroso, pues puede ser utilizado como plataforma para ventas ilegales.

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Los beneficios de un marketplace online

Algunos vendedores y empresas pequeñas piensan que distribuir sus productos en un marketplace es la alternativa barata. Que la inversión es menor que diseñar una página web y contratar herramientas de software que gestionen varias plataformas de e-commerce. ¡Cuidado! Esto puede ser así si una marca tiene un catálogo muy pequeño y una audiencia muy focalizada. Pero para cualquier empresa profesional y marca con ánimo de crecimiento, un marketplace también es una inversión. ¡Y sólo así se exprimen todos sus beneficios!

Un marketplace online te aporta los siguientes beneficios:

  • Mayor visibilidad digital: Usuarios que escogen los marketplaces como motor de búsqueda de productos y la posibilidad de multiplicar tu presencia en resultados desde más canales. Además, los clientes sienten mayor confianza en sus compras online en marketplaces.
  • Más diversidad de clientes: Tu clientela fiel te conoce y te recomendará, pero responde a un perfil que has estudiado detalladamente. ¿Y si pudieras alcanzar a compradores que hasta entonces nunca se han cruzado contigo, probar nuevos nichos demográficos y descubrir nuevas oportunidades de venta?
  • Refuerzo del SEO: En tu página web, el SEO tiene que estar vigilado al detalle y no conviene alterar tus textos y diseños cada dos por tres. En un marketplace, puedes probar palabras clave y campañas de anuncios con tus fichas de producto y descubrir qué atrae más tráfico.
  • Comodidad: Sumar un canal más de ventas y distribución a tu estrategia de e-commerce omnicanal no es un problema gracias a las facilidades que te otorgan los propios marketplaces (con sus planes de gestión de almacenamiento y envíos en tu nombre), y herramientas de Product Information Management (PIM) que automatizan la subida de información de producto en grandes cantidades a tus marketplaces (nosotros somos un PIM y te configuramos cualquier conector de marketplace que necesites). Y asegurando que los datos de catálogo y stock son uniformes en todos tus canales a la vez.

- ¡No te olvides tu estrategia de marketing para marketplaces online! -

Si tienes claro que quieres ampliar tu estrategia omnicanal a través de marketplaces online, primero estudia bien todos los tipos que existen, cuál te conviene más y parece más rentable para empezar. Después, nosotros te ayudamos a mantener en orden la información de producto en todos los marketplaces y canales que tengas, cómodamente, sin errores.

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