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Parecen los dos gigantes enfrentados en el mundo de marketplaces online de China. Los usuarios se preguntan cuál será más barato y los vendedores y retailers se plantean en cuál es mejor posicionar sus productos.

Sin embargo, Aliexpress y Alibaba.com forman parte del mismo Grupo Alibaba. A nivel estratégico, no importa tanto qué marketplaces escojas para vender tus productos, pues el grupo Alibaba llega a más de 200 países y engloba otros importantes servicios en China, como Yahoo! China o el sistema de pago AliPay.

Por tanto, resolvamos la cuestión: Alibaba vs. Aliexpress, ¿en qué se diferencian realmente?

Diferencias entre Alibaba y Aliexpress

Alibaba.com fue el primer marketplace online lanzado por el grupo chino en 1999. Al igual que Amazon, se trata de un gran bazar online donde admiten prácticamente todas las categorías de productos imaginables, desde ropa y accesorios de electrónica hasta comida y juguetes.

Lo que debes tener en cuenta es que Alibaba.com es un marketplace B2B, más que un portal de ventas orientado a clientes particulares que buscan un producto concreto. Esto significa que en Alibaba suele ser obligatorio un número mínimo de unidades por pedido, incluso cientos o miles de unidades. Por eso es un marketplace más orientado a venta entre empresas o a la compra de mercancía en grandes cantidades para redistribución.

Su funcionamiento también es distinto: los clientes contactan con el vendedor y acuerdan los detalles del pedido antes de efectuar el pago. Por tanto, no es una compra directa como en el caso de un marketplace convencional.

Aliexpress es el gran marketplace del grupo Alibaba para B2C, lanzado en 2010. Podríamos decir que es la versión Amazon china: puede encontrarse de todo y no hay un número mínimo de unidades por pedido. La gran baza de Aliexpress es ofrecer productos a precios irrisorios, por lo que muchos clientes de todo el mundo acuden a Aliexpress cuando necesitan algo muy barato, aunque no tenga mucha calidad. Su gran desventaja es que los envíos son muy lentos y pueden tardar meses en llegar al comprador.

La mayor parte de los vendedores, tanto en Alibaba como en Aliexpress, son chinos, ya que pueden permitirse vender productos de fabricación nacional muy baratos. Si tus productos tienen más calidad y precios más altos, puede que Alibaba no sean el lugar idóneo para tu marca o empresa, ya que su enfoque es de ventas masivas y asequibles, pero en Aliexpress sí es más común encontrar productos más caros orientados a clientes particulares.

Cómo vender en Alibaba

Darse de alta como vendedor es gratuito (para un límite de hasta 50 productos a la venta).

El proceso de venta B2B sigue un sistema privado, donde no participa ni interviene el marketplace. Una vez recibas una solicitud de un pedido (con preferencias de color, dimensiones, materiales, número de unidades…), tendrás que concretar los detalles y tramitar los datos y el pago con el cliente vía e-mail o por un chat interno de Alibaba. Este sistema es menos seguro y puede dar pie a estafas que han experimentado tanto vendedores como compradores, de modo que debes estar bien asegurado.

La parte buena es que Alibaba no cobra comisiones ni tiene tarifas por transacción para sus vendedores. Su principal fuente de ingresos es el sello Gold Supplier que otorga a empresas certificadas (aunque no vendan necesariamente productos de calidad). Estos vendedores no tienen límite de productos para vender en el marketplace, aunque se diviven en 3 planes: básico, estándar y premium. Con un plan mejor, Alibaba da mejor posicionamiento de productos y más almacenamiento para fotografías de producto.

También se supone que la mayor parte de los productos ofrecidos en Alibaba se elaboran bajo petición y en la cantidad solicitada por el cliente. Por eso la forma más rentable de vender en Alibaba es con plantas de fabricación en China, que agilicen el proceso y abaraten los costes. Cuanto mayor sea el volumen de unidades solicitadas, el precio suele reajustarse y ser más competitivo para el comprador.

Cómo vender en Aliexpress

Dado que comparten grupo, los dos marketplaces tienen un funcionamiento muy parecido para darte de alta como vendedor.

Puedes crear una cuenta gratuita o solicitar un Gold Supplier Membership que te aporta un sello certificado de calidad ante los clientes. Los tipos de planes de Gold Supplier y sus condiciones son exactamente iguales a los de Alibaba.

Al contrario que en Alibaba, en Aliexpress sí hay sistema de reseñas y los vendedores son evaluados públicamente, lo que puede favorecer a tu marca si ofreces un nivel de calidad superior a la media (lo que es fácil en Aliexpress).

Alibaba vs. Aliexpress: ¿Cuál es mejor?

Ninguno es mejor o peor. La gran diferencia entre Alibaba.com y Aliexpress es que cada marketplace está orientado a un tipo de ventas distinto, de modo que debes elegir en cuál vender o distribuir tus productos en función de qué tipo de cliente busques.

¿Quieres realizar ventas al por mayor? Entonces Alibaba.com es tu gran alternativa de marketplace en China. ¿Prefieres que tu catálogo esté disponible a clientes particulares? Aliexpress es entonces más adecuado. La buena noticia es que puedes emplear una misma cuenta en Alibaba.com y Aliexpress.

Además, debes tener en cuenta la gestión extra que supone vender en China. Gracias a herramientas digitales como un sistema de Product Information Management (PIM) system puedes enviar datos actualizados a cualquier canal y automatizar la traducción de información de producto (¡y en Sales Layer también hablamos mandarín!).

Otro aspecto importante es la audiencia a la que quieres dirigirte, pues los estándares de calidad en China y en Estados Unidos o la Unión Europea no son los mismos. ¿Quieres vender en Alibaba productos que cumplan los mínimos para clientes chinos? ¿O quieres que también sean legales para vender y enviar a otras zonas del mundo?

La conclusión que debes considerar en ambos marketplaces es que son una buena oportunidad de ventas en China y desde China si tus productos pueden venderse a precios muy baratos y si tienes una red de producción y distribución en el país.

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