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Índice
  1. ¿Qué son las criptomonedas?
    1. Tipos de criptomonedas
    2. Ejemplos de criptomonedas
  2. El impacto de la crisis del covid en el blockchain
  3. ¿Cuál es el futuro en el uso comercial de monedas digitales?
    1. Beneficios de las criptomonedas
    2. Desventajas de las monedas digitales
  4. Pagos con Bitcoin en ecommerce
    1. Cómo aceptar moneda digital en una tienda
  5. Conclusión, ¿bola de humo o realidad?

¿Qué son las criptomonedas?

Las criptomonedas son un sistema de pago digital descentralizado y basado en un sistema de encriptación. Es decir, no es una moneda controlada por ningún estado, gobierno o banco, y permiten un intercambio directo entre los usuarios.

Estas monedas digitales siguen los principios de la criptografía, pero aplicados al intercambio de producto/servicio por un valor. Frente al dinero corriente, Las criptomonedas siguen una encriptación compleja que las hace muy difíciles de robar y falsificar.

Estas transacciones se basan en el sistema tecnológico blockchain, que consiste en datos compartidos por los usuarios. Un sistema opuesto al tradicional, en el que los datos son controlados por un único participante, como una compañía bancaria.

 

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Tipos de criptomonedas

Criptomoneda suele ser sinónimo de Bitcoin en el lenguaje popular. Y aunque se trata del modelo pionero y más estandarizado en el uso digital, en realidad hay más compañías generando criptomonedas, con distinto grado de privacidad, seguridad y modelo de uso.

Altcoins

Como su nombre indica, son alternativas a Bitcoin. Se trata de monedas digitales que siguen un modelo parecido a Bitcoin (que se basa en un sistema de intercambio peer to peer, directo de usuario a usuario), o totalmente distinto, como Peercoin, Namecoin o Litecoin.

Tokens

Los tokens no son sólo monedas, sino otro tipo de encriptación a la que puede asociarse un valor, una utilidad o un nivel de seguridad.

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Ejemplos de criptomonedas más populares

Según Wikipedia, desde 2018 han surgido más de 1600 variantes de monedas digitales alternativas a Bitcoin.

Esto sugiere lo volátil del sistema actual y el tiento con el que deben navegar usuarios y empresas antes de decidir a utilizar un sistema encriptado para pagos.

Actualmente, entre los más utilizados y con trayectoria siguen destacando los siguientes:

Bitcoin

En funcionamiento desde 2008, esta moneda digital se ha ganado el protagonismo del uso de dinero que ya no tiene versión física. 

Litecoin

Se trata de una versión muy similar de Bitcoin, creada por un ex empleado de Google en 2011. Defienden que el sistema es más rápido y fiable que el de su competidor.

Ripple

Esta moneda digital se orienta a grandes empresas y corporaciones que necesitan abordar transacciones más complejas y valiosas que una simple compra. Emplea un sistema de encriptación XRP y permite enviar cualquier tipo de moneda corriente o digital.

Ethereum

El sistema de Ethereum es muy distinto, pues funciona como una tienda de apps descentralizada (es decir, no controlada por un proveedor como Apple o Android), y basada en un sistema de pago con un token llamado Ether.

NEO

Es una criptomoneda desarrollada en China, enfocada en la creación de contratos digitales que eliminan la necesidad de intermediarios.

 

Impacto COVID en retail

 

El impacto de la crisis del covid en el blockchain

La crisis causada por la pandemia global del covid también ha afectado a las criptomonedas, pues muchas vieron reducido su valor de mercado, incluida Bitcoin con una caída del 50% en un solo día.

Sin embargo, la crisis también afecta a la estabilidad financiera de la población y a la confianza en el sistema establecido, lo que podría abrir la puerta al desarrollo de alternativas como las monedas digitales. Sin ir más lejos, tras meses de hiato Facebook parece haber relanzado su proyecto de moneda digital Libra, rebautizado como Novi.

Según una encuesta de bitFLyer, a raíz de la crisis del coronavirus los europeos confían más en el futuro de las criptomonedas: un 66% de los encuestados cree que será una alternativa viable en los próximos diez años.

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Aunque estas previsiones dependen de la región geográfica: durante los peores momentos de la pandemia, el 72% de los italianos expresó confianza en el uso de criptomonedas, frente a un 56% de los encuestados en Reino Unido.

Este interés también se ha reforzado en los países menos avanzados, como África, donde se ha pasado a transacciones de 12 millones de dólares semanales, en gran medida por la escasez del dólar y una posible inflación de la moneda a corto plazo. La crisis racial desatada en Estados Unidos en junio también plantea una influencia en el desarrollo de las criptomonedas.

Y es que, como sucedió durante la crisis de 2008, la sociedad se enfrente a una crisis de confianza en las instituciones gubernamentales y financieras, basadas en un sistema centralizado que demuestra defender sólo sus intereses, no los de la población. Las criptomonedas y el blockchain refuerzan el poder individual al descentralizar las transacciones y hacer posible un comercio diferente.

¿Cuál es el futuro en el uso comercial de monedas digitales?

El uso de criptomonedas conlleva varios beneficios, pero también desventajas ante el nivel de desarrollo actual, para individuos y empresas.

Beneficios de las criptomonedas

  • Transacciones rápidas: Aunque hoy en día las compras online parecen instantáneas, en realidad esconden un lento proceso bancario de envío de dinero. El blockchain es más directo para el receptor del dinero.
  • Tasas más bajas: Uno de los mayores inconvenientes del ecommerce para vendedores son las tasas que deben pagar por cada transacción hecha con tarjeta de crédito u otros métodos de pago. Mediante criptomonedas, las tarifas que imponen servicios de terceros son significativamente más baratas.
  • Seguridad reforzada: Las criptomonedas reducen el riesgo de fraude en las transacciones digitales, pues es muy difícil falsificar y reutilizar cada moneda, o anular la transacción una vez hecha.
  • Mercado amplio: Las criptomonedas pueden utilizarse en cualquier parte del mundo, sin necesidad de adaptar precios y monedas según la zona de venta.
  • Mejor experiencia de usuario: El blockchain no sólo afecta al pago, sino al intercambio de información útil para el comprador. Por ejemplo, las tiendas online de moda podrían utilizar este sistema de tokens para asociarlo a prendas y hacer seguimiento de inventario, origen de los materiales empleados en su composición o lugar de fabricación.

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Desventajas de las monedas digitales

  • Volatilidad: Como hemos comentado a raíz de la crisis sanitaria, el valor de mercado de las criptomonedas puede oscilar de forma radical, lo que genera incertidumbre para usuarios y empresas.
  • Demasiada oferta: ¿Hay que usar sólo Bitcoin? ¿Cuáles de las otras alternativas se mantendrán a lo largo del tiempo? Aún no es fácil para las empresas identificar qué métodos elegir.
  • Lentitud de adopción: El tema del blockchain se ha asociado mucho en los medios a temas de ilegalidad y un lenguaje informático que genera la desconfianza de gran parte de la población.

 

Transformación digital de fabricantes y retail

 

¿Funcionarían los pagos con Bitcoin en ecommerce?

Como opción de futuro, las criptomonedas parecen el método de pago perfecto en ecommerce, ya que éste es un sistema de transacciones digitales.

De momento, su uso no está muy extendido en grandes marcas ni pequeños retailers, ya que las criptomonedas sólo serían utilizadas por los compradores más tecnológicamente avanzados, que son minoría.

El ecommerce todavía tiene el reto de aprovechar el tirón de las ventas digitales durante la crisis del covid, y educar a la población en su utilidad y funcionamiento. Las monedas digitales pueden ser un entorno por explorar para las marcas y vendedores que tengan una audiencia más especializada en sectores como informática o videojuegos.

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Cómo aceptar el pago con moneda digital en tu tienda online

El pago mediante monedas digitales puede ser complementario a otros métodos, así como con el tiempo los pagos por PayPal o Stripe se han normalizado en ecommerce y comercios.

Al aplicar el cobro mediante criptomonedas, las tiendas tienen dos alternativas:

  • Pago mediante cartera personal: acepta pagos directos a la cartera digital personal del vendedor. Esta billetera electrónica puede descargarse y almacenarse en un ordenador teléfono o disco duro, para mayor seguridad.
  • Proceso mediante servicio de terceros: se encargan de procesar la transacción, como haría un banco con el pago por tarjeta de crédito. Los más conocidos son BitPay, Coinbase y Copay.

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Conclusión, ¿bola de humo o realidad?

Desde hace años, las criptomonedas han sido un tema en segundo plano que nadie parece terminar de tomarse en serio. Como alternativa de futuro viable para pagos online, parece tan firme como sujeta a la evolución del comercio actual.

La nueva situación acarreada por la crisis del coronavirus podría impulsar el uso de las monedas digitales a medio plazo, o borrarlas definitivamente del panorama.

Mientras tanto, los gestores de ecommerce harán bien en seguir de cerca las noticias sobre blockchain y criptomonedas, a fin de saber implementarlas con agilidad en caso de que se popularicen. Incluso algunas industrias, bancos y países como China están empezando a desarrollar sus propias monedas digitales, lo que podría sembrar ejemplo en todo el mundo.

Como en todas las tecnologías, estar actualizado es lo más importante para adaptar la estrategia de forma veloz y ganar tiempo de ventaja a la competencia.

 

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