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Los supermercados y las farmacias son los negocios que no han visto cerrar sus puertas a raíz de la crisis sanitarias causada por el COVID-19.

En todos los rincones del mundo, acceder a alimentos y medicamentos continúa siendo una prioridad fundamental. Pero este mantenimiento de la demanda (y en algunos tipos de producto, incluso aumento) no significa que el modelo tradicional de estos sectores tenga que seguir igual.

La crisis está revelando algo más que la necesidad de contar con tiendas físicas abiertas para comprar comida y medicinas: la digitalización es necesaria para afrontar los cambios en comportamiento de consumo y los problemas de distribución que podrían afectar a la industria al largo plazo.

 

PIM y el futuro del retail

 

Los cambios de demanda en el sector farmacéutico ante el COVID-19

La industria farmacéutica es una de las ramas comerciales más poderosas porque, por desgracia, siempre habrá enfermedades y molestias que contrarrestar. Pero sí es sorprendente la expansión del sector en el entorno online: en 2014, el mercado global farmacéutico online tenía un valor de 29 mil millones de dólares. Para 2023, se estima que esa cifra alcance los 128 mil millones.

 

Mercado farmacéutico global coronavirus

 

Desde el comienzo de la crisis del coronavirus, el sector farmacéutico ha visto crecer el tráfico online en webs especializadas hasta un 35%. En cada país los números varían, pero la tendencia general es al alza y revelan un patrón común de preocupación popular por el abastecimiento de productos sanitarios vinculados al COVID-19.

Por ejemplo, en Brasil la demanda de nebulizadores ha crecido un 177,5%, y los alcoholes sanitarios un 165%. En Francia, las conversiones totales de venta online para negocios farmacéuticos ha crecido un 59,7%, y el tráfico en webs de farmacia ha llegado a subir un 85% desde el comienzo de la crisis.

En todas partes la demanda de geles desinfectantes, mascarillas y sprays antibacterianos se ha disparado un 817%, y los remedios para catarro y tos un 198%, según Adobe Analytics. La acumulación de medicamentos en previsión de posibles recortes se ha producido al mismo nivel que en los alimentos.

Según la revista Time, estos son los productos farmacéuticos en los que más se ha disparado la demanda:

  • Desinfectantes en aerosol
  • Termómetros
  • Alcohol
  • Agua oxigenada
  • Gel desinfectante para manos
  • Antisépticos
  • Kits de primeros auxilios
  • Medicamentos para catarro y gripe
  • Jarabes para la tos
  • Vitaminas
  • Antibióticos

El impacto de no tener un catálogo digital: así han sufrido fabricantes durante la crisis del COVID

 

Ventas online retail farmacia por coronavirus
Ejemplo de web de farmacia para ventas online

 

Problemas para la industria farmacéutica en un panorama post coronavirus

La expansión de la demanda en cierto tipo de productos de farmacia no indica nada más que una necesidad temporal y comprensible, vinculada a las características de una crisis vírica.

El verdadero foco de atención para la industria farmacéutica es cómo responder a esa demanda y a los cambios de la red de producción y distribución. Los productos que se agotan son un drama para la población, pero ¿cómo podrán los fabricantes farmacéuticos mantener la cadena de venta ante cambios más profundos que los de una repentina demanda?

 

Impacto COVID en retail

 

El 95% de las marcas farmacéuticas están preocupadas por el rendimiento a corto plazo a costa del COVID-19, especialmente aquellas ubicadas en la zona de Asia-Pacífico. Y un 23% considera que habrá problemas en la cadena de suministro y, por tanto, en poder atender a las necesidades de la población.

Este escenario es especialmente delicado en Estados Unidos, el mayor país consumidor de productos farmacéuticos (casi un 50% del mercado global), debido a tres factores:

  • La dependencia de la producción de ingredientes para medicamentos en China.
  • La reducción de los stocks nacionales ante el freno de las importaciones.
  • Un mayor nivel de demanda que de producción prevista para los medicamentos que pasan a ser prioridad entre los consumidores.

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Acceso a materias primas y coste de medicamentos

El gran impacto del COVID-19 para la industria farmacéutica ha sido encontrar una aceleración y un obstáculo al mismo tiempo. La demanda y desarrollo de medicamentos no se ha frenado, pero sí lo hace el acceso a ingredientes que suelen proceder de China e India (que ha limitado la exportación de 26 ingredientes activos farmacéuticos).

Esto provoca una brecha que podría cambiar la cadena de distribución y el modelo de fabricación de forma radical. Las marcas de Europa y Estados Unidos tendrían que comenzar a plantear el establecimiento de fábricas y plantas propias en suelo más cercano, para asegurar el acceso a materiales en caso de otra situación de crisis.

 

New call-to-action

 

Aplicar este plan implica un esfuerzo a largo plazo, que debe cumplir con las regulaciones de cada zona geográfica y contar con los recursos para crear fábricas y plantas o nuevas redes de suministros.

Sin embargo, sería la forma de evitar rupturas en la cadena suministro, la escasez de medicamentos que dependen de un país exportador lejano y la subida de precios (en India el precio del paracetamol o la penicilina ha subido hasta un 50%, y esto acabaría replicándose en las demás regiones).

Gestión de datos

La industria farmacéutica maneja una enorme cantidad de datos complejos, que deben cumplir con numerosas regulaciones en cada región.

Empezar a facilitar el acceso a estos datos de forma digital será un paso imprescindible para que el sistema de trabajo de las farmacéuticas se mantenga a buen ritmo. Las condiciones de distanciamiento social y el cierre de lugares de trabajo hace más urgente que nunca contar con una red de información digitalizada, segura y accesible desde cualquier parte del mundo.

 

Farmacia B2B Bayer durante coronavirus
Página de producto en el portal digital de Bayer para profesionales sanitarios

 

Mediante una red de información de producto centralizada y digitalizada con sistemas como PIM (Product Information Management), las farmacéuticas también pueden dar el salto digital y cubrir una doble necesidad de organización interna y presentación digital externa:

  • Datos uniformes e integrados.
  • Recopilación de Big Data.
  • Organización de informes de pruebas clínicas.
  • Cumplimiento de normativas de cada región y mercado.
  • Datos de consumo y demanda.

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Atención digital

El sector de salud vivirá una de las mayores transformaciones digitales en los próximos años. Acceder a consultas y tratamientos médicos a distancia ha resultado un recurso valioso, pero escaso, en plena crisis del coronavirus.

Las farmacéuticas tendrían que integrarse por completo en este nuevo modelo de distribución y venta, en sincronía con servicios de telemedicina que podrían conectar al paciente con proveedores de medicamentos.

En este sentido, muchos negocios online farmacéuticos están potenciando su modelo de ecommerce e incorporando medidas como las compras limitadas a usuarios que aporten las pruebas médicas necesarias.

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Oportunidades y medidas aplicables por empresas de farmacia B2B

La adaptación digital no es fácil ni es sencillo abordarla de manera rápida. La respuesta al nuevo escenario del COVID-19 ha tomado por sorpresa a todas las industrias.

Una lección que debe extraerse es comenzar cuanto antes una preparación digital completa, que lleve a los fabricantes B2B al escenario del futuro.

  • Crear equipos de emergencia que atiendan las nuevas necesidades especiales. Dedicar recursos financieros a los lugares más importantes y comunicar de forma efectiva al equipo el nuevo plan de actuación.
  • Mantener la misma calidad de servicio a los clientes B2B. Para esto, es fundamental que la información de producto sea excelente y continúe actualizada en todo momento. Una plataforma que permite gestionar y compartir el catálogo de manera centralizada y automatizada, como un PIM, es la herramienta que deberían empezar a adoptar las farmacéuticas.
  • Llevar un control de stock riguroso. En tiempos de alta demanda, tener actualizados los datos de almacén y disponibilidad real de venta es básico para no frustrar a los compradores o a los retailers que buscan suministros. Un sistema de gestión de inventario permite ofrecer siempre tiempos de reposición y envío estimados de forma realista.
  • Evitar cambios radicales de precio en los productos. A menos que se deba a problemas en la cadena de suministro, como hemos visto antes, las oscilaciones de precio pueden percibirse negativamente como de empresa buscando beneficio en tiempos de necesidad.
  • Mantener los datos de producto y toda la información de compra y envíos actualizada en todos los canales, físicos y online. Todos los clientes necesitan estar al día acerca de cambios en plazos de entrega, condiciones de envío, límites en la compra, horas de atención al cliente…
  • Migrar el modelo de catálogo tradicional al catálogo digital, accesible desde cualquier lugar y dispositivo, y en caso de retail complementar la tienda online web con una app móvil, ya que son mucho más empleadas por los usuarios.

Conclusión

La industria farmacéutica se enfrenta a un escenario tan positivo como negativo a consecuencia de la crisis global. El aumento de la demanda de productos choca con las dificultades para mantener una cadena de suministro adecuada.

Algunas soluciones pasarán por cambios complejos que afectan a la red logística internacional y al modelo de fabricación y distribución empleado hasta ahora en Occidente y Asia.

Otros pasos son más factibles, como la digitalización que ayudaría a fabricantes de productos de farmacia a mantener al día su red de clientela B2B, y a que los retailers dispongan de mejor contenido de producto para los clientes finales.

 

Transformación digital de fabricantes y retail

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